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SSD降价提性能 混合硬盘如何杀出血路?
发布日期:2015-2-14

SSD强势崛起 混合硬盘星光黯淡

    2013年,关注SSD的网友最开心的事情莫过于128GB SSD取代64GB SSD,主流性能的128GB SSD打出399元的价格,那时的混合硬盘已开始受到来自SSD的巨大压力。2014年,256GB SSD开始有接替128GB SSD的迹象,年内第四季度大有跌破500元关口的趋势,混合硬盘岌岌可危。

SSD降价提性能 混合硬盘如何杀出血路? SSD降价提性能 硬盘厂家如何拯救SSHD

    不期而遇的是,希捷宣布它的混合硬盘出货量突破1000万块。然而混合硬盘的代理商、经销商并未受到利好消息的鼓舞,如何将库存的混合硬盘卖掉,是它们最头疼的事情。在过去一年时间里,混合硬盘的价格下跌速度远远没有SSD那么快,并且SSD如同打了鸡血,入门级和中高端的128GB/256GB SSD的性能提升迅猛。

    此长彼消之间,混合硬盘的日子没以前那么好过。机械硬盘降价,基于机械硬盘为盘体的混合硬盘几乎不为所动;闪存芯片降价,拥有闪存模块的混合硬盘的价格仍旧坚挺。

    论性能,混合硬盘技不如人。论价格,混合硬盘降价如同毛毛细雨,难解消费用户的需求大渴。横竖看,混合硬盘怕是要给SSD干掉的份,它能否杀出一条血路,求得生机?

2并非只有希捷 混合硬盘几家做?

    在混合硬盘领域,希捷的市场份额和销量最多,但混合硬盘并非只有希捷在做。目前机械硬盘的四大巨头--希捷、西数HGST东芝均涉足混合硬盘。其中希捷和西数的混合硬盘面向消费级零售市场,HGST、东芝主要面向OEM领域。

    混合硬盘不是玄乎的天顶星科技,它的主体基于机械硬盘,闪存模块负责数据运算、传输,两者通过先进的算法结合在一起。它不是固态硬盘,全名叫“SSHD固态混合硬盘”,拥有部分固态硬盘的特性,主要在软件、游戏、系统等实际应用上体现。

    下面笔者就消费级零售市场的两大厂家的混合硬盘进行盘点:

    1、希捷混合硬盘

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希捷台式机混合硬盘(左)、笔记本混合硬盘(右)

    希捷最早研发和生产混合硬盘,目前繁衍三代产品,涉及2.5英寸笔记本电脑、3.5英寸台式机电脑系列。①希捷2.5英寸笔记本混合硬盘的最大容量达到1TB;②3.5英寸台式机混合硬盘达到4TB,它们均具有8GB闪存模块。

    2、西数混合硬盘

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拆解后的西数混合硬盘:左为1TB HDD、右为120GB SSD

    西数是最后推出混合硬盘的厂家,它的常规混合硬盘类似希捷的架构,具有特殊接口,主要供应OEM领域。面向消费级零售市场的主要是一款2.5英寸、9.5mm厚度的“1TB HDD+120GB SSD”混合硬盘,两者相对独立。

    简单点说,120GB SSD类似一块主硬盘,1TB HDD相当于仓库盘。优点是一个笔记本硬盘位就可以搞定“2件事情”,它的不菲代价却达到1999元,属于小众产品。

    注:1999元为西数1TB混合硬盘的零售价格,希捷1TB笔记本混合硬盘为699元。

3输个明白 混合硬盘差在哪里?

    混合硬盘的闪存模块,我们简单点说它是“具备记忆识别功能的缓存”,按照它现在的运行原理,即使翻倍扩大闪存容量,对它的性能提高不甚明显。要想提高混合硬盘的性能,需要对它的闪存模块进行新的定义,显然目前的混合硬盘还不具备这样的条件。

    ■价格:“做利润”导致畸形

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台式机混合硬盘的闪存模块:SSD模块主控+东芝8GB闪存

    目前64GB SSD基本在200-300元之间,具备8GB闪存模块的混合硬盘较之同等容量的机械硬盘,贵200元以上。恰恰这个闪存模块,和SSD具有类似的主控和闪存结构,我们不难看出混合硬盘的“零售价格”高出“制造成本”不少,业内管这个叫“做利润”。

    ■性能:“坐以待毙”的节奏

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    混合硬盘目前以500GB(2.5英寸)、1TB(3.5英寸)起步,其售价500元以上。此价格显然不是和64GB SSD相比,而是和主流的128GB SSD,甚至个别品牌的256GB SSD。混合硬盘的闪存模块,需要用户对同一软件、游戏、系统运行3次以上,才能起到识别、记忆作用,将热数据导入闪存模块。

    主流的128GB SSD动辄超过500MB/秒的读取速度,200-300/秒的写入速度,数万级别的随机读写IOPS。这种巨大的性能差距鸿沟,加上闪存制造成本不断下降,SSD的容量/价格比相应提高,混合硬盘几乎是在“坐以待毙”。

4道破定价玄机 咋拯救混合硬盘?

    混合硬盘早期卖出高价,原因在于它没有量产,随后经过一定幅度的降价调整。如果没有SSD的强势崛起,我们或许不会感觉它的性能和价格不协调。如今混合硬盘出货超过1000万块,量产不再制约降价,为何混合硬盘的价格仍旧居高不下?

    某大厂的混合硬盘目前为香港某总代所独家代理,上游厂家并没有对其有销量任务要求,允许其“做利润”。没有销量要求、缺乏其它总代竞争的混合硬盘,难言降价普及。纵使厂家的实际制造成本下降,也因为独家代理的“做利润”,消费用户得不到实惠。

    ■混合硬盘到底价值几何?

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4TB台式机混合硬盘

    混合硬盘的闪存模块研发制造、算法设计成本在数十元,综合制造成本在量产之后进一步降低。从混合硬盘的价值、利于推广的角度来看,混合硬盘比之同等容量的机械硬盘贵百元以内,能获得消费者认同。

    此举虽将厂家、总代的单块混合硬盘利润减少,得益于薄利多销,整体利润影响不大,甚至依靠走量而获得更多盈利。

    ■混合硬盘能否杀出血路?

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1TB笔记本混合硬盘

    混合硬盘通过降价,的确能杀出一条血路。然而要长远立足和SSD竞争,闪存模块的架构调整也是在所难免,除了保持现有、制造成本不高的混合硬盘,还需要开发“具有加速作用的大容量闪存模块”的新款混合硬盘。

    写在最后:2011年8月10日,希捷出货100万块混合硬盘。时隔3年多时间,这一数字达到1000万块,其中OEM渠道吸纳大部分的希捷混合硬盘,这反映市场对混合硬盘的强劲需求。我们希望厂家、总代能在消费用户之间,找到混合硬盘的价格和性能衔接点,三方互赢,真正推动混合硬盘的普及。 

    与其现在卖高价,混合硬盘积压库存,最终仍难逃降价清仓的被动局面。诚然现在主流的混合硬盘性能不如纯粹的SSD,只要它的价格定位得好,依靠高性价比打动消费者的心,仍具有和SSD较量的余地。  

5混合硬盘解析以及工作原理介绍

    混合硬盘主要在内部机械结构和普通机械硬盘没有区别,区分主要是混合硬盘的PCB基板,它集成了SSD闪存部分,诸如闪存和主控芯片,因此它的PCB基板面积更大,显得电子元件更为密集。

工作方式一:SSD缓存加速技术

    混合硬盘有两种工作方式,第一种工作方式将独立的SSD作为缓存。这个缓存相当于降低速度的内存,网友们用起来相当过瘾,整个机械硬盘拥有固态硬盘的速度。

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混合硬盘的两种工作方式

    比如我们见过的英特尔智能加速技术、SSD厂家生产的SSD缓存盘均采用此项技术。它们将SSD依附在机械硬盘,用户手动或者程序自动把SSD建立一个加速缓冲区,为主体的机械硬盘提供缓存加速服务。

    但是这种技术有两个要命的地方,1、数据的稳定可靠性,SSD缓存全盘接收活动数据,而且需要快速擦写退出那些不用的数据,对SSD P/E寿命值快速消耗;2、它和内存一样关机之后数据消失。

工作方式二:缓存记忆技术

    混合硬盘的另一种工作方式SSD缓存记忆技术,它把SSD作为记忆缓存,并非全盘接收全部活动的数据,而是有选择性的预存数据,因此它的使用寿命更长,更加安全。

    它的工作原理是把频繁使用的各种应用、数据预存到SSD缓存,这个缓存具备学习和记忆功能,它预存的数据不会因为关机而消失。

SSD降价提性能 混合硬盘如何杀出血路? 希捷3.5英寸混合硬盘的内部拆解

    希捷最早把SSD缓存记忆技术应用在混合硬盘,至今已三年有余。最新一代的希捷3.5英寸混合硬盘的架构和工作原理不变,硬盘容量扩大到1TB/2TB/4TB等三种规格。下面我们分析3.5英寸混合硬盘的内部构造和相关工作原理。

● 8GB的NAND芯片工作原理

    希捷的3.5英寸盘体和普通硬盘基本一致,主要是背部的PCB板,我们从上图可以看到它多出了一个东芝8GB SLC闪存和主控芯片。

    8GB的SLC闪存芯片主要是通过Adaptive Memory技术实现自我学习,这项技术实际一种自学习算法,它使最常用的应用程序和文件能够提供类似SSD的响应。Adaptive Memory选择性地拷贝最频繁读取的数据,以及检索至闪存比较费时间的数据,协助闪存和机械硬盘之间的通信与数据智能。

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8GB MLC东芝闪存

    希捷的另一个关键技术--“FAST Factor闪存管理”通过主控芯片可无缝集成硬件、固件和高速NAND闪存,同时能够在各种各样的配置条件下,通过任意操作系统和任意驱动程序,维护任意系统中的数据,实现快速的应用加载和类似SSD的总体系统响应速度。

    希捷将FAST Factor和Adaptive Memory两种技术相结合,能够创建即时响应、即时启动和即时满意的用户体验。

    另外,即使用户关机,保存在混合硬盘闪存中的数据也不会丢失,除非进行格式化或碎片整理。和传统硬盘一样,用户仍然需要进行磁盘碎片整理,但这会让闪存中通过“学习”保存下来的缓存清零,因此对于这样的硬盘用户最好降低碎片整理的频率。